El “Triangulo del Litio" integrado por Argentina, Bolivia y Chile contiene el 64% del ese recurso, mundial.

LITIO ARGENTINO: SALARES, BATERÍAS Y SOBERANÍA ENERGÉTICA

Por Lic. Guillermo Moreno, Lic. Leandro Cárcamo Manna y Dr. Gastón Bres

Uno de los dos vectores de competitividad de la economía argentina, es el sector energético. El otro vector es el alimenticio, con “bienes salarios”, de calidad homogénea y precios internacionales que integra la canasta básica.

Por Lic. Guillermo Moreno

con Lic. Leandro Cárcamo Manna y Dr. Gastón Bres

BAE Negocios

03/10/21

Litio argentino: de salares, baterías y las 3 I

El “Triangulo del Litio está integrado por el noroeste de la República Argentina, en su frontera con el Estado Plurinacional de Bolivia y la República de Chile.

Se estima que contiene el 64% del total del recurso mundial.

El «oro blanco» se encuentra en los salares de la Puna, Catamarca, Salta y Jujuy

Uno de los dos vectores de competitividad de la economía argentina, es el sector energético. 

El otro vector es el alimenticio, con “bienes salarios”, de calidad homogénea y precios internacionales que integra la canasta básica alimenticia de la población argentina y define el poder adquisitivo de los ingresos populares.

En el caso del sector energético puede clasificarse según su origen, en:

 

  • renovables,como las eólicas, marítimas, solares, etc.

Ahora bien, en este último caso, necesitan ser complementadas por una “estructura de acumuladores” que posibiliten la continuidad del suministro, cuando la fuente (vientos, plea y baja mar, sol, etc.) que alimenta al generador se interrumpe.

En este marco, resulta conveniente la fabricación de baterías para todo tipo de uso que faciliten:

  • maximizar la potencia eléctrica
  • minimizar peso y tamaño y,
  • disminuir considerablemente la contaminación ambiental

Así, el insumo litio para su producción, adquiere preponderancia debido a sus intrínsecas propiedades ya que a igualdad de condición, su mayor rendimiento respecto de las sucedáneas, le otorga mayor competitividad.

  • mayor capacidad de carga teórica,
  • menor potencial de descarga y,
  • mínima propensión para calentarse.

El estado del arte…

La producción mayoritaria proviene de la extracción de las napas existentes en las salinas.

Aposteriori, la salmuera, depositada en piletones se evapora, incrementando la concentración de minerales.

La explotación del litio proviene: de salmueras de los salares, la más moderna con un proceso de extracción menos costosa; de minerales, la más tradicional y de algunos tipos de arcillas “la más onerosa” pero económicamente factible.

Llegado a ese punto, a partir de diversos procesos mecánicos, se obtiene carbonato de litio que, mediante reacciones químicas, al incorporar ácido clorhídrico, deriva en litio metálico, utilizado principalmente en la elaboración de variadas manufacturas.

Es utilizado en la fabricación de: baterías, vidrios, cerámicas, grasas, aceites, aleaciones de aluminio, polímeros y productos medicinales.

En el Cuadro se observa la evolución de sus variables más relevantes en el país, durante el último quinquenio.

Es dable resaltar que Recurso es un yacimiento que permitiría a futuro una explotación.

Mientras que Reserva es una porción de aquel que: cumplimentando ciertos criterios físicos y químicos, se ubica dentro de horizontes de planificación para su extracción y transformación.

Analizando los principales indicadores, entre otras conclusiones, se destacan:

  • los recursosde este insumo, prácticamente insustituible en la actualidad, aumentaron mientras las reservas decrecieron,
  • la producción, en términos absolutos, se incrementó 12,7% aunque la participación argentina a escala mundial decreció desde el 12,5% al 7,5%,
  • el precio,descendió 44,6%, pero a diferencia de otros metales y commodities, es una plaza con pocos jugadores, carente de un mercado de referencia que en “subasta defina el precio cierto y transparente” y,
  • lamano de obra ocupada se duplicó, alcanzando los 1851 trabajadores en el sector. En base a los proyectos en marcha, se podría superar los 10 mil puestos de trabajo directo

El litio, un ejemplo de las 3 I

En las últimas décadas, salvo contadas excepciones, el debate sobre la vinculación argentina con el mundo estuvo ceñido a la apertura indiscriminada de oferta extranjera de bienes y servicios al mercado local o por el vetusto paradigma de “vivir con lo nuestro”.

Por el contrario, dado el dinamismo del sector, tanto en la economía doméstica como la internacional, la existencia del recurso litio en estos lares posibilita implementar el concepto de las 3 IInserción Internacional Inteligente.

Ello será posible ya que, la evidente “sinergia interna-externa” facilitará los proyectos de inversión empresarial(con controlantes, residentes, no residentes y públicos) cuya “correspondencia objetiva”, cuasi excluyente, es la demanda global.

Ahora bien, en este punto es necesario precisar: ¿cuáles serían las características de los proyectos de exploración, explotación y transformación en el “Triangulo del Litio”?

Ese triángulo está integrado por el noroeste de la República Argentina, en su frontera con el Estado Plurinacional de Bolivia y la República de Chile.

Se estima que contiene el 64% del total del recurso mundial.:

  • sí, son sólo extractivosse agotarán con el propio recurso, contrario sensu. 
  • Ejemplo del agotamiento del recurso es la explotación de los quebrachales que sucedió hasta 1963 cuando la compañía inglesa La Forestal trasladó su producción a Sudáfrica dejando muchos pueblos abandonados, habiendo talado el 90% del bosque.,
  • sí, se pretende complementar la transformación manufactureradentro de la región, el riesgo será la inviabilidad de la amortización del proyecto a largo plazo por la obsolescencia tecnológica.
  • Ejemplo de obsolescencia tecnológica es el guano, insumo rico en fósforo, potasio y nitrógeno, que oportunamente fue desplazado por otros fertilizantes.

Por lo tanto, en el presente y habiendo un horizonte de planeamiento certero a dos décadas vistas, la ventana de oportunidad para implementar un programa exitoso en el sector debe contemplar las potencialidades y limitaciones ut supra señaladas, como así también, los entramados productivos nacionales constitutivos de las cadenas de valor.

Por todo lo expresado, solo la mancomunidad entre el Sector Privado y Público garantizará la eficiencia socioeconómica de los proyectos en cuestión en un todo armonioso con un Modelo de Desarrollo Económico Permanente y Sustentable (MoDEPyS), con orientación a la producción.

Agradecemos la colaboración de Marcos von Ifflinger

Locución: Iván Zimberlin