Los Pueblos Libres, como se autodenominaban, estaban animados de un espíritu federalista y popular

29 DE JUNIO DE 1815: DECLARACIÓN POPULAR Y FEDERAL DE NUESTRA INDEPENDENCIA 

Por Pacho O´Donnell*

El Congreso de Concepción del Uruguay, Entre Ríos,  en 1815 , convocado por José Gervasio Artigas, reunió a las provincias litorales: la Banda Oriental, las misiones, Corrientes, Entre Ríos,  Santa Fe, lo que da fe de su representatividad muy pareja con el de Tucumán.

Por Pacho O´Donnell  

NAC&POP

22/06/2021

Córdoba participó en ambos.

A medida que han ido surgiendo documentos probatorios de su realización y de sus propósitos es cada vez más incuestionable que debe ser considerado el escenario de la primera declaración de nuestra independencia de España el 29 de junio de 1815, un año y días antes de la de Tucumán.

Los Pueblos Libres, como se autodenominaban, estaban animados de un espíritu federalista y popular, razón por la
cual quienes escribieron nuestra historia, los vencedores de las guerras civiles del siglo XIX, los unitarios rebautizados
liberales, decidieron sepultar dicha asamblea en el olvido.

La misma estrategia de condenar a la niebla al gran jefe federal José Gervasio Artigas, un prócer de dimensión
rioplatense y latinoamericana que perfora los límites de la historia uruguaya.

Las  actas se han perdido, y eso da argumento a quienes se oponen a reconocer lo que aquí afirmamos, pero es de tener en cuenta que eran tiempos de guerra y de comunicaciones por chasques, propensos a la pérdida o destrucción.

Así sucedió con las actas originales del congreso de Tucumán, que fueron portadas hacia Buenos Aires por el ayudante mayor del Regimiento 8 , Cayetano Grimau, quien fue asaltado en el camino y despojado de su encomienda, que nunca fue encontrada.

Pudo ser reconstruida a partir de una copia en manos del secretario Serrano. Además en Concepción del Uruguay los
participantes tenían una identidad más popular, gauchesca y originaria, poco propensos a los actos formales, con la
concurrencia de muy escasos hombres de leyes.

En anteriores publicaciones he dado a conocer numerosas evidencias de la realización del citado Congreso y del
propósito independentista que animaba a los delegados.

Recordaré aquí sólo dos de las más contundentes.

1. Cuando Artigas tomó conocimiento de la Declaración de Independencia en San Miguel de Tucumán el 9 de julio de 1816 , escribió al Director Supremo en Buenos Aires, Juan Martín de Pueyrredón el 24 de ese mes:

“Ha más de un año que la Banda Oriental enarboló su estandarte tricolor y juró su independencia absoluta y respectiva.

Lo hará V.E. presente al Soberano Congreso para su Superior conocimiento”.

2. Muchos de los que leen estas líneas han sido convencidos de que a Tucumán concurrieron todas las provincias que entonces componían nuestro territorio.

Han sido engañados: ninguna de las provincias que asistieron al Congreso de Concepción del Uruguay concurrieron  al de Tucumán, evidencia clara de que ya consideraban cumplido el trámite independentista.

Artigas y los suyos representaron, junto a Dorrego, Güemes y los caudillos federales, puede incluirse también a San Martín y entonces comprender las verdaderas razones de su destierro interminable, la intención de hacer de Mayo una verdadera revolución que promoviera cambios que favorecieran a los sectores populares y que no significaran un remplazo de la elite virreinal por otra elite criolla, como en última instancia sucedió.

Esa orientación se refleja en algunos aspectos notables del Congreso de los Pueblos Libres que no pueden dejar de provocar admiración..

Por ejemplo su sistema de elección de delegados se rigió por una circular en la que quedaba claro el voto universal, sin distinción de clases, y que no difería sustancialmente de la Ley Sáenz Peña votada un siglo más tarde.

“El voto irá bajo una cubierta cerrada y sellada, y el sobre en blanco.

En la mesa del presidente firmará todo sufragante su nombre en el sobrescrito, que también se rubricará por aquél, y un Escribano que debe serle asociado.

El Escribano numerará y anotará los papeles entregados por los votantes echándolos en una caja, que concluida la hora se conducirá cerrada al Muy Ilustre Cabildo, el cual las abrirá sucesivamente, y cotejando en cada uno los votos con la numeración y anotación procederá al escrutinio (…)

Se pondrá muy particular esmero en que todo se verifique con la mayor sencillez posible, cuidando que el resultado sea simplemente la voluntad general”

Quizás pueda afirmarse que la esencia política del federalismo de entonces fuera el "sufragio universal”
abierto a todos los que desearan expresar su voto, sin distinción de ninguna especie, tan opuesto al elitismo de las
“clases decentes” del unitarismo .

Y lo admirable es que en aquellos tiempos el sufragio universal era una novedad absoluta en todo el planeta.

En el Congreso, como estaba planeado, se  trató la política agraria y el comercio interprovincial y con el extranjero.

En cumplimiento de ello Artigas sancionó el 10 de septiembre de 1815 el “Reglamento Provisorio de la Provincia Oriental para el Fomento de la Campaña y Seguridad de sus Hacendados”, que fue la primera reforma agraria de  Latinoamérica.

Consistía en la confiscación de propiedades de “malos europeos y peores americanos”,  adversarios de la revolución patriota,  para distribuirlas y así ser leales con las bases populares de criollos, mulatos, charrúas y guaraníes que constituían la fuerza del artiguismo.

En su articulo 6º. podía leerse la extraordinaria afirmación “ que los más infelices serán los más privilegiados.

En consecuencia los negros libres, los zambos de esta clase, los indios y los criollos pobres, todos podrán ser agraciados con suertes de estancia, si con su trabajo y hombría de bien propenden a su felicidad, y a la de la Provincia”.

Estas disposiciones tuvieron vigencia parcialmente pues las fuerzas litorales federales finalmente cedieron ante el
ataque simultáneo de las fuerzas realistas, las portuguesas, las porteñas y las de los caudillos López y Ramírez que
traicionaron a su jefe, Artigas, quien debió exiliarse en el Paraguay hasta el fin de sus días.

En Tucumán no se fue más allá de rechazar el sistema republicano y acordar que lo mejor sería una monarquía
constitucional y dejaron abierta la posibilidad cierta de importar un soberano europeo, llegándose a avanzar
negociaciones con Francia simultáneas al cónclave.

POD/