"Sabemos que nuestro trabajo es esencial", si no hacemos cajas, las tiendas de comestibles no tienen comestibles".

CÓMO COVID-19 MOSTRÓ LA DEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS DE LOS TRABAJADORES MANUALES

Por Tom Conway

En estos momentos, los trabajadores corren el riesgo de COVID-19 al trabajar en grupos en fábricas, fábricas, almacenes y tiendas, mientras que muchos otros estadounidenses hacen su trabajo solos en casa. A Jarvis le molesta pensar que los trabajadores del servicio arriesgan sus vidas por los salarios del nivel de pobreza comunes en su industria.


Por Tom Conway,
Independent Media Institute
18/04/2020

Al comienzo de cada turno, Eric Jarvis toma un puñado de toallitas antibacterianas y desinfecta el equipo que usa en la fábrica de Packaging Corporation of America en Valdosta, Georgia.

Le preocupa contraer el coronavirus cada vez que se va a trabajar, pero sabe que la nación depende de trabajadores de papel como él para producir el cartón que entra en las cajas de cartón utilizadas para enviar millones de artículos a tiendas y hogares cada día.
Jarvis, presidente de USW Local 646, puede no estar en la primera línea de la pandemia de la misma manera que las enfermeras y los socorristas.

Pero él y otros trabajadores de manufactura también cumplen un papel vital en las líneas de producción de la nación, asegurando que los estadounidenses aún tengan alimentos, medicinas, artículos de tocador y otros artículos cruciales para la vida cotidiana.

«Si no hacemos cajas, las tiendas de comestibles no tienen comestibles», dijo Jarvis.

«Sabemos que nuestro trabajo es esencial», dijo sobre los 235 miembros del local. «Se puede ver el orgullo de los trabajadores que hacen su trabajo».

Los conductores de camiones, panaderos, operadores de tránsito, empleados de supermercados, empacadores de almacén y trabajadores de fabricación forman la columna vertebral de la economía de Estados Unidos .

Aparecen todos los días y hacen el trabajo, con un desempeño tan confiable que la nación dio por sentado su trabajo.

Nadie cuestionó, por ejemplo, si las tiendas tendrían papel higiénico y productos de limpieza.

Luego se produjo la pandemia y la creciente demanda de bienes de consumo expuso la dependencia de Estados Unidos de los trabajadores manuales que abastecen casi todas las necesidades.

La vida se detendría sin ellos.

En este momento, estos trabajadores corren el riesgo de COVID-19 al trabajar en grupos en fábricas, fábricas, almacenes y tiendas, mientras que muchos otros estadounidenses hacen su trabajo solos en casa.

A Jarvis le molesta pensar que los trabajadores del servicio arriesgan sus vidas por los salarios del nivel de pobreza comunes en su industria.

«Espero que la gente nunca olvide eso», dijo Jarvis.

Jarvis y sus compañeros de trabajo se protegen lo mejor que pueden.

Además de limpiar el equipo, escalonan sus tiempos de inicio para reducir el contacto entre ellos.

Esperan en sus autos y camiones antes de un turno en lugar de congregarse en el reloj.

Dentro del molino, permanecen en sus estaciones de trabajo a menos que su presencia en otro lugar sea una necesidad.

Aún así, a los trabajadores les preocupa llevar el coronavirus a sus familias.

Algunos se bañan, se cambian de ropa e incluso se lavan los anteojos en cuanto llegan a casa para evitar la propagación de los gérmenes que recogen durante sus turnos.

«Se pone un poco áspero», explicó Colt Kovatch, vicepresidente del Local 14693 del USW, que representa a unos 80 trabajadores en la tienda de cajas International Paper en Eighty Four, Pensilvania.

“Tienes familia en casa. Tú quieres estar con ellos. Pero entiendo lo que estoy haciendo, lo que estoy haciendo y cómo ayuda. Mantiene mi sangre bombeando.

La tienda de cajas fabrica empaques para compañías de alimentos y medicamentos, fabricantes de plásticos y minoristas en línea.

«Podríamos no ser los trabajadores de primera línea, dijo Kovatch, pero estamos justo detrás de ellos».

En Newport News Shipbuilding en Virginia, los miembros del USW Local 8888 continúan construyendo portaaviones y submarinos de propulsión nuclear para la Marina, a pesar de que 23 compañeros de trabajo contrataron COVID-19 .

El presidente local, Charles Spivey, dijo que los trabajadores que informan cada día «están haciendo un gran sacrificio».

«Hacemos un trabajo único aquí», observó Spivey.

“No podemos simplemente cerrar. Hay orgullo aquí.

Sabemos que somos los mejores constructores navales del mundo «.

Algunos de los trabajadores de las instalaciones de producción de Morton Salt en Lyons y Hutchinson, Kansas, han trabajado juntos durante años.

Ahora, esa camaradería ayuda a los miembros del USW Local 12606 a enfrentar los riesgos que enfrentan por el coronavirus.

«Reconocemos que hay un peligro, pero también reconocemos que hay un trabajo que hacer», dijo el presidente local Jon Ahrens.

«Todavía tenemos que proveer no solo a nuestras familias sino a todo Estados Unidos».

La sal de mesa en recipientes azules puede ser el producto más reconocible suministrado por los aproximadamente 200 miembros del local.

Pero su sal también se usa como aditivo en champús y ablandadores de agua; como conservante en las papas fritas, pasteles y otros alimentos reconfortantes de alta demanda durante la pandemia ; y en las soluciones salinas que los hospitales usan para tratar pacientes.

Hasta ahora, al menos 33,200 estadounidenses han muerto por COVID-19, y más de 671,000 han sido infectados.

Una afluencia de pacientes abrumado algunos hospitales y equipos de ambulancia.

Jay Wright, presidente del USW Local 188S, calcula que muchos trabajadores de salud y personal de emergencias exhaustos sobreviven con cafeína en estos días.

Y está feliz de hacer su parte para que sigan adelante.

Cada día, Wright y unos 140 compañeros de trabajo en la fábrica de Ardagh en Valparaíso, Indiana, fabrican más de 40 millones de tapas para latas de aluminio.

Cuando comenzó la pandemia, los fabricantes de refrescos, bebidas energéticas y otras bebidas experimentaron una mayor demanda de sus productos, por lo que solicitaron más tapas.

La fábrica es tan ruidosa que los trabajadores a menudo hablan boca a oreja.

Debido a que el distanciamiento social es crucial para controlar la propagación de COVID-19, Wright presionó exitosamente a Ardagh para que comprara equipos de radio para que los trabajadores puedan comunicarse mientras están parados a varios pies de distancia.

Los miembros del USW dicen que están orgullosos de pertenecer a un sindicato que lucha por salarios y beneficios justos y responsabiliza a los empleadores por la seguridad de los trabajadores.

Pero se preocupan por los asistentes de salud en el hogar, los conductores de entrega de alimentos y otros trabajadores de servicios que arriesgan sus vidas mientras trabajan por salarios bajos y pocos, si es que hay, beneficios.

«Ese salario mínimo es una broma», dijo Jarvis, refiriéndose al salario mínimo federal atascado en $ 7.25 por hora desde 2009.

«La gente debería ver eso después de esto».

Jarvis y otros trabajadores de Packaging Corporation ganan más que el salario mínimo en gran medida porque tienen la protección de un contrato sindical.

Reconocen que otros no son tan afortunados.

Durante años, los líderes laborales y otros defensores presionaron por un aumento en el salario mínimo.

Aumentarlo a U$S 15 por hora ayudaría a 33 millones de estadounidenses, incluidos muchos que viven en la pobreza a pesar de que hacen malabarismos con múltiples trabajos a tiempo parcial.

El año pasado, la Cámara aprobó una ley que aumentaría el salario mínimo a U$S 15 por hora para 2025.

Sin embargo, los líderes republicanos del Senado se niegan incluso a considerarlo.

Las personas de clase trabajadora fabrican, empaquetan y envían casi todo lo que los estadounidenses necesitan.

Aunque su trabajo es esencial, creen que los consumidores mostraron poco aprecio por él porque gran parte de lo que hacen ocurre detrás de escena.

COVID-19 arrojó luz sobre su papel, y esperan que la gente lo recuerde después de que la vida vuelva a la normalidad.

Estos trabajadores son el alma de la nación.

Intensifican todos los días y mantienen a Estados Unidos funcionando, incluso durante una pandemia.

«Creo que esto realmente ha abierto los ojos de muchas personas», dijo Wright.

 

• Presidente internacional de la United Steelworkers Union (USW) .